Intelligenter Prozessknoten vereint Ventil-, Mess-, Diagnose- und Regelfunktionen in einem Gerät

Krohne und Samson gründen Kooperationsverbund Focus-On

Thomas Steckenreiter erklärt die Vorzüge des neuen Focus-On Ventils mit integrierter Sensorik

Krohne und Samson haben im September 2019 ihren gemeinsamen Kooperationsverbund Focus-On vorgestellt. Das neu gegründete Unternehmen zielt auf die Entwicklung, Produktion und Vermarktung autonomer Aktoren für die Prozessindustrie 4.0 ab. Mit der Verkündung der Partnerschaft wurde zudem eine Produktentwicklung vorgestellt, die Ventil- und Messtechnik mit einzigartigen Diagnose- und Regelfunktionen in einem Gerät vereint. Diese Kombination aus Prozessinstrumentierung und -regelung bezeichnen die Partner als den weltweit ersten intelligenten Prozessknoten für die Prozessindustrie.

Die technologische Motivation zur Entwicklung des Moduls erläutert Dr. Thomas Steckenreiter, CTO Samson: „Mit Focus-On gehen wir einen entscheidenden Schritt in Richtung der autonomen Fabrik, die autonom produziert und sich autonom optimiert.“ „Die adaptive Regelfunktion zu entwickeln war nur ein erster Schritt, viel wichtiger bleibt die Integration von Diagnosefunktionalitäten und künstlicher Intelligenz“ ergänzt Dr. Attila Bilgic, sein CTO Counterpart bei Krohne. „Unser autonomer Aktor kennt seinen aktuellen Zustand, kann zukünftige Zustände vorhersagen, er ist lernfähig und kann sich an Applikationen adaptieren.“ Die Entwicklung eines Prototyps für diesen intelligenten Prozessknoten ist in nur neun Monaten gelungen. 

Intelligenter Prozessknoten: Focus-on Aktor reduziert Komplexität von Anlagen durch Integration von Mess- und Regeltechnik mit einem VentilDas System vereint drei Funktionen: Sensorik, Aktorik und Regelung. Das Modul misst den Durchfluss in einer Rohrleitung und regelt seine Ventilfunktion eigenständig entsprechend der vorgegebenen Sollwerte. Erstmals wurde ein Ultraschallgerät mit einem Ventil vereint, auch Druck- und Temperatursensoren sind integriert. Das robuste Gerät bietet damit vier Komponenten in einem Prozessknoten. So lässt sich laut Hersteller die Komplexität von Anlagen durch die verringerte Anzahl an angebundene Komponenten reduzieren. Auch sollen die Kosten der Inbetriebnahme um bis zu 33 Prozent gesenkt werden. „Wir sind sicher, dass dieses Produkt die Anlagenkomplexität deutlich verringert. Wesentliche weitere Vorteile sind eine bessere und effizientere Kontrolle der Ressourcen und die Möglichkeit, mittels umfangreicher Diagnosefunktionen einen Prozess zu optimieren. Die Anlagenverfügbarkeit kann deutlich erhöht werden,“ fasst Stephan Neuburger, CEO bei Krohne zusammen. Durch die integrierte Messsensorik für Durchfluss, Temperatur und Druck kann das Gerät z.B. Kavitation erkennen und vorhersagen. Eine erhöhte Belastung und der Verschleiß des Ventils und der Rohrleitungen können so vermieden bzw. deutlich reduziert werden. Anlagen sind somit länger und unterbrechungs- und stillstandsfrei zu betreiben. Ab dem 1. Quartal 2020 ist das Modul auf dem Markt erhältlich.

HIntergrund über das Joint Venture
Krohne und Samson sind zu gleichen Teilen am neuen Unternehmen beteiligt, dessen Unternehmenssitz sich in Dordrecht, Niederlande befindet. Die Basis für Focus-On bildet die Zusammenarbeit der beiden Unternehmen, die seit über 25 Jahren weltweit in verschiedenen Projekten und Veranstaltungen gemeinsam auftreten. Der Ausbau zur strategischen Partnerschaft in der Prozessinstrumentierung und die Gründung eines gemeinsamen Unternehmens wurde von Dr. Andreas Widl, CEO Samson, und Stephan Neuburger initiiert: „Im Zeitalter der Digitalisierung kann man große Innovationen nur gemeinsam stemmen,“ zeigt sich Widl überzeugt. „Hier kooperieren zwei Partner vertrauensvoll und auf Augenhöhe“. Neuburger ergänzt: „Wir haben unsere Ideen zusammengeführt und daraus ist Focus-On entstanden, das mit dem intelligenten Prozessknoten als erstem Produkt unsere innovativen Ansätze zur dezentralen Regelung und zur vorausschauenden Wartung bündelt“

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